Što je optički audio priključak i kada ga trebam koristiti?

Jeste li se ikad zapitali što je taj trapezoidni "optički" audio priključak? Pronaći ćete ih na stražnjoj strani računala, HDTV-a, medijskih prijamnika i još mnogo toga, ali rijetko tko ih koristi. Ta mala, često zanemarena luka, može vam spasiti stvarni život. Pogledajmo što je to i kako to možete iskoristiti.

Što je točno optički zvuk?

Velika većina kablova koje koristite za svoje medijske centre, osobna računala i audio / vizualnu opremu koristi električne signale. Bio analogni ili digitalni, signal se šalje kao električni impuls preko vodljive žice. Svaki kabel, od žice zvučnika na gramofonu iz 1970-ih do HDMI kabela na novom HDTV-u, sadrži žice, žice i još žica.

Jedan od istaknutih na domaćem tržištu audio / video zapisa je optički audio kabel. Za razliku od ostalih standarda kabliranja, optički audio sustav koristi optičke kabele i lasersko svjetlo za prijenos digitalnih audio signala između uređaja. Standard je Toshiba uveo davne 1983. godine, a izvorno je bio namijenjen upotrebi s njihovim mladim Compact Disc uređajima. (Zbog toga ćete ih ponekad čuti kao kablove Toshiba-Link ili TOSLINK.)

Možete provjeriti podržavaju li vaši uređaji TOSLINK audio kabeli tako što ćete na stražnjoj strani uređaja potražiti zaseban TOSLINK priključak. Ulaz je obično označen kao "optički zvuk", "TOSLINK", "Digitalni audio izlaz (optički)" ili nešto slično, ali zasigurno vam nije potrebna oznaka da biste ga prepoznali. TOSLINK priključak razlikuje se od svih ostalih priključaka i zapanjujuće izgleda poput malenih malih psećih vratašca u utrobi vašeg uređaja. Još je osebujnija od oblika činjenica da kad je uređaj uključen možete uočiti slabi sjaj crvene laserske svjetlosti oko vrata luke. (Pogledajte fotografiju na vrhu ovog članka.)

Iako je standard star više od trideset godina, prilično je usavršen, a moderne TOSLINK veze korisne su kao i uvijek. Pa zašto je usamljeni optički kabel tako slabo iskorišten? Iako bi to pitanje moglo biti povijesno ispitivanje samo za sebe, evo kratke verzije: kad je TOSLINK izašao, bio je nadmoćan za potrebe većine ljudi, a dok je prosječni potrošač ljuljao intenzivno kućno kino, TOSLINK kabel je bio HDMI kabel. (HDMI je ne samo jednostavniji, jer zajedno spaja video i audio, već podržava i novije audio formate visoke rezolucije poput Dolby TrueHD i DTS HD Master Audio. TOSLINK to ne čini.)

Mnogo korištenja optičkog zvuka (čak i danas)

Ako je HDMI uglavnom zamijenio TOSLINK, zašto bi vas onda uopće bilo briga? Iako je apsolutno točno da je TOSLINK kabel, barem za video sustave, HDMI učinio više-manje zastarjelim, to ne znači da bi TOSLINK kabel trebao biti prebačen u Muzej zastarjelih luka i standarda.

Sustav TOSLINK još uvijek može prenijeti do 7,1 kanala zvuka vrlo visoke razlučivosti. Za većinu potrošačkih postavki neće biti apsolutno osjetne razlike između kvalitete zvuka kada se koriste HDMI kabel ili TOSLINK kabel.

Naš cilj nije uvjeriti vas da prijeđete s HDMI kabela na TOSLINK. Ako svi vaši uređaji i sve funkcioniraju baš onako kako vi želite, onda svakako nastavite. Poanta ovog članka je naglasiti kako je standard TOSLINK neopjevani junak, ako hoćete, Mary-pass, svijeta digitalnog zvuka. Taman kad pomislite da nemate sreće, baš kad pomislite da ne postoji način za prepirku audio-sustava potrebnu za postizanje vašeg cilja, TOSLINK kabel često može uštedjeti dan.

Pogledajmo tri uobičajene situacije u kojima je korisno koristiti TOSLINK preko HDMI-a.

U službi starije audio opreme

To je vjerojatno najčešći i najhitniji razlog zbog kojeg se ljudi danas obraćaju TOSLINK standardu. Imate prekrasan i visokokvalitetni stariji medijski prijamnik koji ima sve priključke pod suncem,  osim HDMI ulaza.

Ne morate uzeti premijski uplaćeni prijemnik - 1000 USD - za-povratak-u-danu i staviti ga na Craigslist za lipe na dolaru. Velika većina HDTV uređaja, kao i mnogi Blu-ray uređaji, igraće konzole i drugi uređaji i dalje imaju TOSLINK izlazne priključke. Možete spojiti HDMI video s izvora (recimo kabelskog prijemnika) na televizor, a zatim se okrenuti desno i usmjeriti optički audio na vaš prijemnik i sustav zvučnika. Zapamtite, TOSLINK je na tržištu od 1983. godine: velike su šanse da vrhunski audio / video prijamnik proizveden bilo kad u posljednjih deset godina ili dva ima TOSLINK priključak.

Izoliranje zvuka

Možete odvojiti audio signal od HDMI kabela, ali to je fin posao koji zahtijeva dekodere, adaptere i gomilu gluposti koje graniče s digitalnom crnom magijom. Ako uopće imate razloga izolirati audio signal od digitalnog izvora, gotovo je uvijek, bez sumnje, najlakše to učiniti putem TOSLINK kabela.

Recimo, na primjer, želite koristiti svoj Blu-ray uređaj kao CD uređaj, ali ne želite uključiti televizor da biste slušali te CD-ove. Ako Blu-ray uređaj ima TOSLINK priključak, možete provući zvuk kroz optički ulaz na zvučnike ili prijemnik.

Evo još jednog primjera: imate lijep set zvučnika spojenih na kvalitetan prijamnik, ali taj je prijemnik dovoljno star da nema digitalne veze o kojima se može govoriti - uključujući TOSLINK priključak. Stavite pretvarač optičko-analognog pretvarača u iznosu od 10 dolara između optičkog audio izlaza i prijemnika i poslujete: možete izvući audio iz digitalnog kaveza i uvesti ga u bilo koji analogni uređaj koji želite: vaše bežične slušalice, vaše stari prijemnik, vaš audio sustav cijele kuće iz 1990-ih ili bilo koji drugi sustav koji prihvaća samo analogni zvuk.

Što ako želite upotrijebiti par analognih slušalica s televizorom, ali vaš supružnik želi koristiti zvučnike kako bi mogli slušati na različitoj glasnoći? Mnogi televizori i prijemnici imaju običan stari priključak za slušalice,  ali većina ih ubija zvuk na zvučnicima kad je kabel za slušalice priključen. U ovoj situaciji možete koristiti isti pretvarač TOSLINK za slanje tog zvuka na sve što želite, bez gnjavaže s HDMI standardima zaštite sadržaja.

Eliminiranje zemaljske petlje Hum

Sa stajališta elektrotehnike petlje uzemljenja prilično su složeni predmet. Umjesto da zaronite u tajni opis onoga što je petlja uzemljenja (slobodno proučite temu ako ste znatiželjni), dovoljno je reći da se petlja uzemljenja može dogoditi u vašem domu kada postoji više od jedne staze da se električna energija odnese na zemlju. To, pak, može uzrokovati zvuk "zvuka" iz vaših zvučnika.

Jedan od najčešćih uzroka uzemljenja u opremi za kućne medije je loše uzemljena oprema kabelske televizije. U ovoj su situaciji vaše utičnice i povezana medijska oprema na jednom terenu (nadamo se, ako je vaša kuća u skladu s kodom, glavni šiljak uzemljenja izvana), ali koaksijalni kabel je uzemljen na drugo tlo (često vodovod tlo ako postoji vodovod ili cijev u blizini mjesta gdje kabel ulazi u dom).

Ovaj nesklad između smještaja, kapaciteta i ukupne potencijalne energije dvaju različitih mjesta uzemljenja uzrokuje, na neki način, zagušenja u električnom sustavu. U najboljem slučaju, ovaj zemaljski sukob ne čini ništa, a vi to nikada niti ne primijetite. No ponekad to može prouzročiti zujanje zvučnika, pa čak i potencijalno oštetiti opremu. U savršenom svijetu svi bismo lovili izvor zemaljske petlje i popravili ga, ali ponekad ste u nemilosti svoje okoline (sretno u pronalaženju izvora lošeg tla ako živite u velikom apartmanskom naselju) .

U takvim slučajevima često možete potpuno eliminirati dosadno zujanje petlje uzemljenja iz audio sustava izolirajući uređaj koji krši pravila TOSLINK kabelom. Zapamtite, TOSLINK kabeli su optički, a budući da su kabeli u potpunosti plastični ili plastični i stakleni, nema električne vodljivosti za prijenos buke uzemljene petlje.

Iako je HDMI zamijenio TOSLINK kao cjelovito rješenje veće širine pojasa za većinu potrošača, skromni TOSLINK kabel i dalje ima mjesto u modernom medijskom centru - ako ni iz jednog drugog razloga osim onih rijetkih trenutaka spašava dan.

Zasluge za sliku: Hustvedt, Michael Gaida.